Луна может вскипеть

Ядро спутника Земли содержит огромные запасы жидкой магмы, которые в будущем могут извергнуться на ее поверхность.

Сотни миллионов лет назад на поверхности Луны было большое количество активных вулканов. Ученые прогнозируют, что однажды это повторится, и на спутнике Земли начнется обильное извержение лавовых потоков. По мнению автора нового исследования Вима ван Вестренена из Амстердамского университета, это будет впечатляющее зрелище.

Группе ученых, которой он руководит, удалось установить, что снижение температуры на лунной поверхности постепенно оказывает влияние на магму в ее ядре. Похолодание снижает плотность вулканической массы, что в результате приведет к ее извержению.

Помочь предсказать это смог космический аппарат «Аполлон», который 50 лет назад установил на лунной поверхности сейсмометры и добыл образцы горной породы. Несмотря на то, что на поверхности спутника спокойно, есть данные о подземных толчках и высоком проценте скальных пород, находящихся в расплавленном состоянии (около 30%). Они доказывают, что под поверхностью находятся огромные запасы магмы в жидком виде.

На Земле у таких магматических пластов есть тенденция к движению к поверхности, извергаясь через вулканические кратеры. На Луне подобное отсутствует, так как у расплавленной породы очень высокая плотность для этого.

Для определения плотности лунной магмы ван Вестренен с коллегами провел эксперимент в лабораторных условиях. Они воздействовали на образцы лунных пород высоким давлением и температурами, которые были максимально приближены к аналогичным в лунном ядре. Используя электроток с высоким напряжением и мощный пресс, камни подвергли действию температуры в 1.5 тысячи градусов и давлению более чем 45 тысяч бар.

Для измерения плотности магмы в ходе эксперимента применялись рентгеновские лучи из европейской установки синхротронного излучения Гренобльского фонда ESRF. По словам сотрудника фонда Мохаммеда Мезуара, пришлось применять самые мощные рентгеновские лучи, так как образец магмы был чрезвычайно малым, и находился в массивном контейнере. Без использования яркого рентгеновского пучка измерение плотности было бы невозможным.

А компьютерное моделирование позволило провести расчет плотности магмы в любой точке лунной поверхности. И почти везде плотность была несколько меньше, чем у застывших образцов, что аналогично ситуации на Земле.

Впрочем, как отмечает публикация в Daily Mail, было обнаружено одно важное исключение. Найденные «Аполлоном 14» кусочки вулканического стекла, содержавшие титан, перейдя в состояние жидкой магмы, обладали большей плотностью, чем скальные породы, находящиеся под лунной мантией. По мнению ученых, подобная магма не может двигаться вверх, к поверхности.

Ученые считают, что массированные извержения, которые были часты в самом начале истории Луны, расплавили богатые титаном скалы. В результате образовалась плотная магма, которая не позволила лавовым массам двигаться от ядра к поверхности. Все это привело к образованию своеобразных «перевернутых» вулканов.

В настоящий момент на Луне продолжает понижаться температура, что приводит к затвердению «титанической» магмы. Ее плотность снижается, что постепенно убирает естественную преграду для магмы. Таким образом, в будущем, по мнению авторов исследования, опубликованного в журнале Nature Geosciences, на лунную поверхность вновь вырвутся обильные магматические потоки.

  • Письмо Нила Армстронга президенту Обаме (‘Times Online’, Великобритания)
  • Обама посылает американцев на астероид
  • Самая большая планета Солнечной системы
  • Планета-зомби из космического «ока Саурона»
  • Возможно, Марс уже колонизирован
  • В нашей Галактике — миллиард инопланетных цивилизаций
  • В Швеции обнаружили осколки метеорита, который когда-то зародил жизнь на Земле
  • Можно ли приручить астероид?
  • Школьные вопросы к «Большому Взрыву»
  • Двое людей и каменная голова гориллы были замечены на Марсе
  • Сможет ли человек покорить галактику?
  • Космическое агентство США запланировало миссию на спутник Юпитера
  • Оставить комментарий

    Ваш email не будет опубликован.




    Blue Captcha Image
    Новый проверочный код

    *